EDITORIAL: «Las agencias de empleo temporal son más propensas a infringir la ley»

Las agencias de empleo temporal son más propensas a infringir la ley – mientras las auditorias disminuyeron en un 80%, así lo demuestran los documentos de WSIB.

Publicado el 6 de Marzo en el Periódico Star:

El tribunal provincial de compensaciones para los trabajadores realizó solo 85 auditorías a agencias temporales el año pasado, en comparación con las 454 que fueron hechas en el 2016 – a pesar que sus propios reportes internos sugieren que las agencias temporales son más propensas a infringir la ley que otro tipo de empleadores, así lo demuestran los documentos obtenidos por el periódico Star.

La baja del 80 % es parte de un descenso total en los números de control de conformidad que se llevó a cabo por el Tribunal de Seguro y Seguridad Laboral, según los datos obtenidos por medio de una petición hecha bajo la Ley de Libertad de Información; este tipo de inspecciones disminuyeron en un 50% desde el 2016.

Las auditorias han sido diseñadas para asegurarse que los empleadores estén reportando apropiadamente las lesiones ocurridas en el lugar de trabajo y que además estén pagado el monto adecuado de sus primas de seguros. Estas primas financian los beneficios de todos trabajadores lesionados a nivel provincial y son un incentivo para que los empleadores mantengan el lugar de trabajo seguro.

Las auditorias también verifican otros tipos de infracciones, por ejemplo si los trabajadores han sido calificados erróneamente como contratistas independientes, los cuales generalmente no están cubiertos por WSIB.

“Me preocupa gravemente, y me decepciona saber que no se están derivando todos los recursos necesarios para la prevención de accidentes en el lugar de trabajo,” comentó John Bartolomeo, co-director de la Clínica Legal para la Salud y Seguridad de los Trabajadores con sede en Toronto.

“No se trata solamente que el empleador tenga su documentación en regla, si no que todos pensemos en la importancia de la salud y seguridad en el lugar de trabajo.”

En un comunicado al periódico Star, el Jefe de Control de Riesgo de WSIB, Tom Bell, dijo que el tribunal decidió implementar un “modelo basado en riesgo” lo cual va a hacer que “las auditorias sean más efectivas and dejen de ser una molestia para todos aquellos que ya están cumpliendo con sus obligaciones.”

Anteriormente, las auditorias se llevaban a cabo basándose en consideraciones geográficas e industriales. Desde este año, se van a enfocar en “todos los que son más propensos a no  cumplir con las reglas,” así lo dijo el tribunal.

Bell agregó que “la gran mayoría de los negocio en Ontario toman enserio sus obligaciones con respecto a la salud y seguridad en el lugar de empleo, además nuestro programa de conformidad está diseñado para asistir a todos los empleadores que necesiten ayuda para ponerse al día con sus responsabilidades, e identificar a todo aquel que trate de evadir sus obligaciones.”

De  acuerdo con estos documentos, en el 2016 hubo más de 9800 auditorías a empleadores, pero en el 2018 solo hubo 5042. Mientras la oficina de WSIB recupero $50.5 millones en primas no reportadas como resultado de las auditorias del 2016, este monto se redujo a $26.9 millones en el 2018.

Esta semana, 15 auditores y seis especialistas en procedimientos de auditorías del tribunal de WSIB también se hicieron redundante, según un boletín interno del sindicato obtenido por el periódico Star.

El boletín del Sindicato de Compensación de Empleados de Ontario añadió que 41 puestos de auditores también se eliminaron entre 2017 y 2018. Los últimos recortes reducirán el número de auditores del tribunal a 51.

“En lugar de perseguir a los que incumplen con sus obligaciones, WSIB ha optado por recortar el personal que hace cumplir la ley en Ontario. Hacerlo solo puede alentar la supresión de reclamaciones y la notificación insuficiente de nómina «, dice el boletín.

La represión por reclamo se refiere cuando los empleadores presionan u obligan a los trabajadores a no reportar lesiones para mantener bajas sus primas de seguros.

En una declaración al Star, la portavoz de WSIB, Christine Arnott, dijo que con el nuevo modelo de enfoque basándose en el riesgo, los auditores restantes «ahora revisaran los informes de accidentes y nóminas al mismo tiempo.»

«La gran mayoría de los auditores continuarán realizando esta función combinada», añadió la portavoz.

Como informó anteriormente el Star, ya se sabe que las agencias temporales plantean un desafío” para tribunal. Una estrategia interna de “intervención de cumplimiento” llevada a cabo por WSIB entre 2013 y 2016 se encontró que mientras el cumplimiento general del empleador en Ontario era de 77%, solo el 38% de los empleadores de agencias temporales siguieron su ejemplo.

Según los documentos más recientes obtenidos por el Star, el cumplimiento general del empleador en Ontario en 2018 fue de alrededor del 70 por ciento.

«He sido claro con WSIB en la dirección que tomaron con las auditorías: no puedo estar más en desacuerdo», dijo Harry Goslin, jefe del sindicato que representa al personal de WSIB.

«Cuando se reduce el número de auditorías, lo que termina sucediendo es que no está ayudando a la prevención.»

Una investigación del Star en el 2017 encontró que la mayoría de los empleos por medio de las agencias temporales son puestos en el sector no administrativos como en almacenes y fábricas. En estos sectores, los trabajadores temporales son más propensos a sufrir una lesión en el trabajo que en otro lugar de empleo, según mostraron los datos de WSIB obtenidos por el Star.

Según una encuesta a 450 agencias temporales en el GTA, el Star también encontró que más de cien de estas agencias tenían direcciones residenciales, incluyendo casas suburbanas o edificios de condominios. Alrededor de una docena eran simplemente un casillero postal (P.O. Box) o fueron registradas con un servicio de buzón de UPS y al menos una de estas direcciones era un terreno baldío.

John Bartolomeo dijo que esta configuración hace que sea difícil responsabilizar a los propietarios de agencias temporales porque pueden cerrarse fácilmente y reabrirse para evadir el escrutinio.

“Otros son los empleadores, ellos son los ladrillos y el mortero. Ellos no puede simplemente llegar y desaparecer. Si está suministrando mano de obra, todo lo que necesita es un teléfono, una computadora y un suministro de mano de obra que esté listo para ser desplazado», dijo Bartolomeo.

«El cumplimiento es parte de la prevención proactiva», agregó. “La idea es que si los empleadores están conscientes de sus responsabilidades, vemos una reducción en los accidentes «.

Sara Mojthedzadeh es una reportera en Toronto que cubre noticias relacionadas al empleo.

Este artículo fue publicado por periódico Toronto Star el 6 de marzo del 2019.

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